Что такое витрификация яйцеклеток (ооцитов) и эмбрионов, и чем она отличается от традиционного замораживания?

Термином «витрификация» называют метод сверхбыстрого замораживания живых объектов. Это новая методика, которая, в отличие от традиционной криоконсервации, позволяет замораживать женские половые клетки и эмбрионы на длительный срок практически без потери их жизнеспособности. Принципиальное отличие витрификации от криоконсервации заключается в том, что к ооцитам (яйцеклеткам) невозможно применить тот же процесс заморозки-оттаивания, как к эмбрионам, потому что при формировании кристаллов льда в процессе охлаждения при традиционном способе серьезно повреждается мембрана и цитоплазматическая структура яйцеклетки. Витрификация позволяет свести к минимуму формирование кристаллов льда и из-бежать повреждения клетки, так как переход вещества в аморфное состояние в результате очень быстрого охлаждения или нагревания происходит без образования кристаллов. Первые дети, развившиеся из оплодотворенных витрифицированных ооцитов, родились в Японии в 2002 году, потом этот метод был принят на вооружение в США и Израиле. Сегодня в мире растет несколько сотен таких малышей, и они ничем не отличаются от детей, зачатых обычным путем. Особую ценность методу витрификации придает возможность его использования для сохранения яйцеклеток тем пациенткам, которые вынуждены отложить материнство в связи с тем или иным заболеванием, возрастными изменениями и т. п. Витрификация широко используется для сохранения репродуктивного материала пациенток молодого возраста, которые планируют сложное, в том числе онкологическое, лечение, которое может сказаться на репродуктивной функции.